Fue nominada al Oscar en 1945 por su interpretación de Bessie Watty en «El trigo está verde»

Joan Lorring participó también en otras cintas como «Tres extraños» (1946) y «The Veredict». Su carrera en la televisión estadounidense incluyó apariciones en las series «Ryan’s Hope» y «Vacaciones en el mar», actividad que compaginó con el teatro de Brodway, con obras como «Vuelve pequeña Sheba», que le valió el premsio Donaldson en 1950.
Lorring había nacido en Hong-Kong en 1926, ciudad de la que huyó en 1939, en los prolegómenos de la Segunda Guerra Mundial, rumbo a California. Su nombre de pila era Mary Magdalena Ellis, pero, con su primer papel en el cine, «Songs of Russia», los estudios decidieron cambiarlo por el que luego perduraría.
Lorring estaba casada con Martin Sonenberg, endocrinólogo de Nueva York. La pareja ha tenido dos hijas.