AL ROJO VIVO (1949)

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    Titulo original: White heat
    Año: 1949
    País: EE.UU.
    Duración: 114 min.
    Dirección: Raoul Walsh
    Guión: Ivan Goff y Ben Roberts, basado en un argumento de Virginia Kellogg
    Música: Max Steiner

    Intérpretes

    James Cagney, Virginia Mayo, Edmond O'Brien, Margaret Wycherly, Steve Cochran, John Archer, Wally Cassell, Fred Clark, Joel Allen, Claudia Barrett, Ray Bennett, Marshall Bradford, John Butler, Robert Carson, Leo Cleary, Fred Coby, G. Pat Collins, Garrett Craig, Herschel Daugherty, Fern Eggen, Art Foster, Eddie Foster, Robert Foulk, Buddy Gorman, Paul Guilfoyle, Sherry Hall, Carl Harbaugh, Perry Ivins, Mickey Knox, Harry Lauter, DeForrest Lawrence, Norman Leary, Murray Leonard, Ian MacDonald, Larry McGrath, John McGuire, Sid Melton, Art Miles, Ray Montgomery, Robert Osterloh, Terry O'Sullivan, Milton Parsons y Lee Phelps

    Premios

    Nominado al Oscar al Mejor Guión

    Sinopsis

    Cody (James Cagney), hijo de un hombre que murió en el manicomio, es un delincuente nato. Todo empieza cuando Cody asalta un tren que transporta trescientos mil dólares. La banda de Cody vuela con dinamita el coche correo, asesinan a los empleados y emprenden la huida con el dinero. Inmediatamente comienza la persecución por parte de los agentes federales, que sospechan que Cody ha sido el culpable. Éste se entrega a la policía y sólo es condenado a dos años de prisión, ya que ha preparado una coartada perfecta. Sin embargo, los agentes de la tesorería no caen en la trampa y envían a Vic Pardo (Hank Fallon) a la penitenciaría para que, fingiendo ser un criminal, entable amistad con Cody. Mientras tanto, Verna (Virginia Mayo), su mujer, se ha fugado con Big Ed (Steve Cochran), uno de sus hombres, llevándose además, todo el dinero. La madre de Cody, mamá Jarrett (Margaret Wycherly), va a visitarlo al penal y le comunica la traición de su esposa, a la vez que le anuncia que ella misma piensa vengarle. Cody le aconseja que no lo haga pero ella insiste en su decisión, lo que provoca que Cody anticipe su decisión de fugarse del penal. Pero cuando todo está a punto, recibe la noticia de la muerte de su madre a manos de Big Ed. Sufre una depresión nerviosa y es internado en el manicomio. Cuando recobra la razón consigue un revolver y, amenazando a los médicos, sale de la prisión en compañía de Vic Pardo. Verna, aterrada al conocer la fuga de Cody, abandona a Big Ed y trata de huir, pero es sorprendida por Cody, quién después de recibir una explicación de su marcha con Big, va en busca de éste, matándole en su propio domicilio. De nuevo al frente de su banda, Cody prepara otro golpe aún más audaz que los anteriores

    Comentario

    Un violento gángster, con una obsesiva fijación por su madre, mantiene en jaque a la policía después de haber asaltado un tren y cometido varios asesinatos. Es entonces cuando un agente especial decide arriesgar su vida e infiltrarse en la peligrosa banda. La película la firma Raoul Walsh, un director que ha aportado varias obras maestras al cine de gángsteres, como “Los violentos años veinte”, “El último refugio” y “Al rojo vivo”, tratándose en este último caso de la culminación de género, con un film de una fuerza y vigor inusitados. James Cagney borda literalmente su personaje de gángster psicópata con delirios de grandeza y complejo de Edipo (con una fijación enfermiza por su madre), en esta violenta cinta en la que Edmon O'Brien incorpora a un agente del FBI que logra infiltrarse en la banda de Cagney. La secuencia final que muestra a Cagney subido en lo que considera la cima del mundo (en realidad un depósito de gasolina que termina haciendo explosión), es una de las más sobrecogedoras de la historia del cine